Que es un Softbox?

El Softbox es en Español, una caja suave o también una caja de luz suave, es una herramienta utilizada en la fotografía para la modificación y

control de la luz desde una fuente de luz obteniendo una luz resultante mas difusa, tenue, controlada y direccionada.

 

En resumidas palabras un softbox permite convertir una luz directa y dispersa en una luz suave y controlada.

 

Que aspecto tiene una caja de luz?

Su aspecto varia de acuerdo al resultado que se necesita obtener en la fotografía, dependiendo del sujeto y tipo de fotografía.

En general los mas conocidos y utilizados son los modificadores de luz de formato rectangular o cuadrado, pero también los de formato octogonal, octabox. Obteniendo asi una variedad de softbox muy amplia, sea en formas, medidas y funciones.

Como ejemplo tenemos los stripbox que son una variación del softbox rectangular, veremos mas adelante los diferentes formatos con mas detalle y para que se utilizan, comparando sus funcionalidades de acuerdo a sus usos para saber a que tipo de softbox podremos optar de acuerdo a nuestras necesidades.

Constitución o partes del softbox.

Ademas de los diferentes modelos que podemos encontrar en el mercado, la generalidad de estas cajas de luz es la composición de las mismas.

La parte exterior es una especia de tela negra para evitar dispersiones de luz desde el interior, aunque algunos softboxes son realizados con madera o metal; la parte interior es de una material reflectivo tipo una tela de aluminio; y para generar la forma deseada se utilizan unas varillas de metal que dependiendo la cantidad de ellas nos darán la forma del softbox, claro esta que la tela estará cortada a la medida correcta para el tipo de modificador.
Po ejemplo 4 varillas nos darán una caja de luz cuadrada o rectangular, seis varilllas un hexabox (muy poco usado), ocho varillas un octabox y mas varillas puede ser un beauty dish o un para, además hay algunos softbox con varillas circulares dando una formato circular a nuestro modificador.

La saluda de luz suave la genera una tela difusora en la parte mas abierta del mismo, pero para darle mas homogeneidad a la difusión de luz y una suavidad extra, muchos suelen llevar otra tela difusora dentro, aproximadamente a la mitad del recorrido del softbox.

En el lado opuesto y mas angosto de nuestro modificador encontraremos nuestro orificio para insertar nuestra luz a modificar. Este orificio tiene un montaje de seguridad para garantizar que nuestro modificador de luz no se nos caiga al momento de colocarlo sobre nuestro Flash o Luz continua.

 

Como funciona un softbox?

Como hemos dicho al inicio, su utilidad es hacer una luz suave y direccionada. Y como se logra esto?

Bien, sabiendo su aspecto y como esta constituido podemos explicar si funcionamiento. Después de haber colocado nuestra fuente de luz (Flash de estudio, Flash de mano o luz continua), la luz saliente no controlada, iniciara a rebotar por nuestro interior en la tela de aluminio o reflectante, dando un resultado una luz direccionada y con la forma de luz de acuerdo al tipo de softbox.

Y como se difumina la luz saliente de nuestra caja de luz y que ventajas tiene?

Como hemos visto, hay unas telas difusoras, una es colocada al extremo de salida del softbox, generando una difuminación a nuestra luz, pero además podemos encontrar una segunda tela difusora aproximadamente a la mitad desde la fuente de luz y la salida del modificador de luz, obteniendo una segunda difuminación pero que además homogeneizará nuestra luz y la ventaja es que como resultado obtendremos una luz tenue, difuminada y direccionada.

 

Usos del softbox

Cuando y porque debemos usar un softbox?

Como luz principal: Sera nuestra Key Light, la que dará la iluminación principal a nuestro sujeto a fotografiar.
Como luz secundaria: en muchas ocasiones, aunque me atrevería decir en la gran parte de la fotografía de estudio, necesitaremos de una segunda luz en nuestra fotografía, pues el uso del softbox es muy frecuente para este tipo de situaciones, para el relleno o contraluz o complementaria.
Luz de recorte: Muy utilizado en fotografía de estudio, para crear un recorte o rimm light, un set up muy usado es 2 stripboxes a cada lado del sujeto para crear una luz muy fina, suave y con un sutil degradado a los laterales para hacerla destacar del fondo, en su general con fondos obscuros.
Portrait: El octabox es uno de los mas utilizados conjuntamente con el beauty dish. El resultado del octa es una luz envolvente para la iluminación de personas y en combinación con otros softboxes podremos obtener unos resultados fantásticos. También muy utilizados para iluminación de exteriores.
Fotografia de producto: Sin duda es un tipo de fotografía que mas tipo de modificadores de luz utiliza, el stripbox es uno de los mas usados para dar una tridimensionalidad al nuestro producto, mas si tienen formas alargadas, como botellas, frascos etc.. El control de la luz en esta modalidad de fotografía es fundamental y por es el softbox y otros modificadores de luz son las herramientas a tener en cuenta si se desea ser fotógrafo de producto.

 

Que tipo de softbox elegir?

Bien! Si hemos llegado hasta aquí estoy muy seguro que el tema del control de la luz es un factor importante en vuestra fotografía, por lo tanto les voy a dejar mi experiencia personal de que tipo de softbox debemos elegir.

Lo primero que debemos preguntarnos es:

  • Que tipo de fotógrafo eres?
  • Que tipo de fotografía haces?
  • Que Budget posees para comprar?
  • Para que sirven estas 3 preguntas?

Es para tener una orientación, debido a la gran variedad de modelos, marcas y medidas en el mercado y es muy importante que al momento de tener que comprar un modificador de luz lo hagamos con lógica y que sea de suma utilidad y no un adorno es nuestra pared.
Entonces, define que tipo de fotógrafo eres. Si te gusta hacer foto de dia, de noche, en exteriores en estudio o interiores. Que modalidad prefieres, portrait, paisajes, sport, producto, astrofotografia, macro, arte, desnudos, etc . Y al final si eres un fotógrafo profesional o amateur, y si esto tiene influencia a la hora de comprar equipamiento para tus fotos. Nada impide que un amateur o fotógrafo por hobby no se gaste cantidad de dinero para hacer su hobby, pero en general son los profesionales y que se dedican a la fotografía como trabajo o sustento los que mas invierten en su equipamiento.
También es cierto que con creatividad y el aprendizaje del control de la luz, con los softboxes se pueden crear verdaderas obras de arte fotográficas, en cualquier tipo de fotografía, bueno yo creo que excluiría la fotografía de paisaje y la astrofotografia.

Entonces como elegimos nuestro softbox?

Bueno, aquí les dejo una lista básica, pero bastante útil de acuerdo a cada tipologia de fotografía.
Portrait y personas en estudio:
Softbox
60 x 90 2 unidades
80 x 120 1 unidad
Stripbox
35 x 160 2 unidades
Octabox:
80 o 120 cm (depende del espacio del estudio)
Beauty Dish
55 o 65 (depende del estudio) en plata con difusor y grid
Extra: Para 133 (si tienen un estudio amplio)

Bodas:
Son muy complicado de usar ya que la fotografía de boda no hay prácticamente dirección de sujetos y tiempo para la programación de luces in situ, y mas cuando se desea capturar emociones. Pero incluiría 2 softobx de 40 x 60 portables y para flash de mano, para algunas fotos de detalles particulares.

Macro:
Cajas de lux de 20 x 24 para el flash de mano

Producto:
Stripbox
25 x 90 4 unidades
Softbox
80 x 120 o 120 x 180 1 unidad
60 x 90 2 unidades
Octabox
120 cm

Sport:
Aunque parezca raro el uso de un softbox para fotografía de sport, creo que hay situaciones muy particulares en las cuales podemos hacer el uso de estos modificadores de luz, como por ejemplo en algunos puntos fijos donde sabemos que nuestros sujetos deberán pasar por ese punto y tener una iluminación con un otcabox de 150 o 180 podría dejarnos unas fotos espectaculares, o fotografiar podios, llegadas de meta, entrega de trofeos, fotos en interior. Esa seria mi elección de un softbox para esta modalidad.

 

Diferencias entre un Softbox y un paraguas

Este es un tema muy preguntado y también muy respondido, pero visto que nuestra pagina es totalmente informativa con el tema de cajas de luz, lo vamos a responder.
Básicamente su diferencia radica que el softbox tiene una difusión, homogeneidad y dirección de luz controlada cosa que el paraguas solamente podemos tener una difusión, además de una gran variedad, como hemos visto anteriormente, de medidas y formas, esto a favor del softbox, en contra tenemos los costes y su transporte y armado, un paraguas además de ser el difusor mas económico, su montaje es tan simple como abrir un paraguas, meter el tubo central en un orificio, ajustarlo y ya, cosa que los softboxes a veces es necesario hasta de 4 manos para montar uno.

 

Diferencias entre el softbox y octabox

Otra pregunta muy trillada en el ambiente. A pesar de haber habado de sus diferencias y usos en apartados anteriores, quisiera explicar una vez mas la diferencia entre ambos y por que deberíamos elegir uno u orto.
El softbox normalmente cuadrado o rectangular tienen una iluminación mas lineal por el tipo de forma generando degradados lineales y menos envolventes, mientras que el octabox, al tener una forma mas cilíndrica, en realidad son 8 lados, hace que la luz se disperse mas y se concentre en un punto, dando como resultado una luz mas envolvente y sus degradados se efectúan desde el centro hacia afuera del “circulo” de luz generado.